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Himitsu cocktail lounge-bar: japan meets america in Atlanta | um speakeasy à japonesa


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Himitsu means Secret in Japanese, but don’t take it for granted. This new speakeasy cocktail lounge-bar in Atlanta, next to his sister restaurant Umi Sushi, is designed to impress and to be the talk of the town.

The purpose is to pair Japanese mixology with the spirit (and the spirits, literally) of American prohibition days, so bartenders and the cocktail making process is taken very seriously here. That explains why they are on the spotlight behind the illuminated copper bar, the pièce de resistance of the darkly theatrical decor commissioned to Design Research Studio.

Maybe this studio says little to you, but this is, no more no less, the architectural and interior decoration arm of the well known British design brand Tom Dixon — I’m a big fan of their contemporary lighting but they are also great with hospitality projects (like Eclectic restaurant in Paris, for example).

I don’t know much yet about their cocktails and dining menu but the atmosphere is quite impressive: intense colors and textures (leather, copper, marble, suede, wood) were inspired by Todd Murphy‘s painting King of Birds, combining natural but sophisticated materials with pre-existing industrial features and exposed structural details. Nevertheless, my attention was immediately drawn by the Melt pendants, suspended in the central void, a lighting installation signed by Tom Dixon. The distorted molten metal is gorgeous but the best part is that it emits an ethereal luminosity and sets the tone for the rest of the bar.

Thumbs up.


Himitsu quer dizer segredo em japonês, mas se fosse a vocês não me fiaria muito nisso. Com um conceito e uma decoração pensados ao milímetro, este novo bar speakeasy de Atlanta, que é também um cocktail lounge e o irmão mais novo do restaurante Umi Sushi, na porta ao lado, está fadado senão ao sucesso, pelo menos a dar o que falar.

A ideia passa por combinar a mixologia japonesa (sim, há uma ciência na arte de preparar bebidas) com o espírito (e as espirituosas) que emergiu durante o período da Lei Seca nos EUA (os bares speakeasy nasceram nessa época de clandestinidade do álcool), logo quem está debaixo de foco aqui, literalmente, são os bartenders e todo o processo de confecção de um cocktail — que podem ser vistos atrás do balcão, como é da praxe, só que o balcão em causa, forrado a cobre, é a pièce de resistance do décor altamente teatral criado pelo Design Research Studio.

Este nome, à partida, não deve dizer grande coisa à maioria, mas se acrescentar que se trata de um desdobramento, orientado para a arquitetura e a decoração de interiores, da marca britânica Tom Dixon, o caso muda certamente de figura — pelo menos faz diferença para mim, que sou um admirador assumido da Tom Dixon, sobretudo pela iluminação; se bem que estão cada vez mais fortes em projetos de hotelaria e de restauração (como o Eclectic, em Paris, por exemplo).

Até ver, não sei muito mais sobre a carta de bebidas e de jantar do Himitsu, mas o que me é dado a ver impressiona: cores e texturas intensas (cobre, mármore, madeira, veludo, couro) inspiradas na pintura King of Birds de Todd Murphy e uma combinação interessante entre materiais naturais, mas sofisticados, com uma estrutura industrial deixada à vista. Ainda assim, o que chamou mais a minha atenção foi, ao centro da sala, as luminárias Melt. Suspensas, elas são peças de metal distorcido desenhadas igualmente pelo estúdio de Dixon e, mais do que apenas lindas de morrer, emitem uma luminosidade quase etérea. Quase hipnótica.

Bom trabalho.

 

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Himitsu | USA, One Buckhead Plaza, 3050 Peachtree Road NW, Atlanta, Georgia. Wednesday to Saturday, from 07.00 PM to 01.30 AM

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